[과학향기] 핫플레이트가 물을 끓이는 방법

◈핫플레이트는 물을 빨리 끓인다고?
핫플레이트는 전자기유도현상을 이용해서 물을 끓인다. 핫플레이트의 내부에는 코일이 들어 있어 전류가 흐르면 전자석이 되는데, 전류가 교류이기 때문에 N극과 S극 방향이 계속 바뀐다. 그러면 전자기유도에 의해 그릇에도 전류가 흐르며 그릇 자체에 저항이 있기 때문에 열이 난다. 열효율이 높고 그릇 전체를 가열하기 때문에 가열 시간이 짧지만 금속 용기만 사용할 수 있다.

◈우주왕복선의 표면 소재가 타일이라고?
우주왕복선에는 대기권에 진입할 때 공기 마찰로 발생하는 열을 견디고 내부를 보호하기 위해 다양한 표면 소재를 사용한다. 큰 마찰력 때문에 1100℃ 이상으로 가열되는 날개 부분에는 내열성 탄소섬유를, 우주왕복선의 동체 표면에는 이산화규소 방열타일을 사용하는데, 650℃ 이상의 온도에 사용하는 고온용 타일과 그 이하에서 쓰는 저온용 타일로 구분한다. 이산화규소 타일은 재활용이 가능하며 손으로 눌러도 자국이 생길 정도로 무르지만 고온에는 매우 강하다.

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