변화하는 토성

토성이 원래는 달걀 노른자와 비슷한 모습이었는데, 2010 년에 갑자기 거대한 소용돌이가 생기더니 아래처럼 혼탁한 갈색이 점점 번지고 있다. 이 사진은 2011 년 01 월 12 일에 미항공우주국(NASA)의 Cassini spacecraft가 찍은 사진이다.

개인적으로 이전의 토성이 이뻤었는데………… 점점 목성을 닮아가는 토성이 안타까울 뿐!

NASA에서 공개한 최근 토성 모습

이런 소용돌이가 일어나는 이유는 아직 정확히 모른다. 학자들은 토성이 태양과 점차 가까워짐에 따라 봄을 맞았으며, 그에 따른 대류가 일어나서 토성 내부에 가라앉아있던 무거운 물질들이 위로 솟아오르는 것이라고 추측하고 있다. 이전 공전의 토성의 봄 때는 이런 소용돌이가 관측되지 않았었다.
ps. 남반구의 검은 점은 일식이 일어나는 장면이다.

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