인간같은 또다른 지적 생명체가 나올 수 있는가?

우선 서론으로….
일반적인 과학(물리학, 수학 등이 대표적)은 어떠한 사람이 연구한 것을 다른 사람이 똑같이 할 경우에 완전히 같은 결론에 도달할
경우에 옳은 연구를 했다고 인정하게 됩니다. 하지만 생물학의 경우에는 완전히 똑같은 답을 얻을 수 없습니다. 그것은 생물학에서
나오는 생명이라는 것과 또한 불규칙한 상황변화가 실험을 할 때마다 각기 다르게 나타나기 때문입니다.

따라서 어느 한 사람이 증명을 정확히 한다 하더라도 결코 다른 사람은 이와 같은 증명을 할 수 없기 때문에 결국 인정받기 어렵습니다.

본론으로 들어가서
생명체의 어떠한 것들에서건 지능이 높은 생명체로 진화하는 것은 가능한 일입니다. 하지만 그것은 수많은 우연의 과정을 딛고 일어나는 것이기 때문에 보통은 수백~수천만년 이상의 시간이 필요한 것이죠.
우리 인간도 그렇게 진화하는데 긴 시간이 필요했다고 생각됩니다.

인류는 침팬지나 원숭이에서 진화했다고 생각되지 않고 있습니다. 그것은 dna의 분석결과에서 추정되는
결과인데, 나무 위에서 사는 긴팔원숭이의 아주 먼 조상에서 분화되었다고 생각되고 있습니다. (이 연구가 있기 전에는 침팬지나
고릴라 쪽에서 분화되었다고 과학자들이 생각하고 있었습니다.)
하지만 이렇게 지적인 동물들이 우리 앞에 나타나는 것을 기대하는 것은 무척이나 바보스런 일입니다. 위에서 말했듯이 그들의
조상에서 분화되어 우리 인류가 완성되기까지 엄청난 시간이 흐른 것을 생각하면 우리 인류의 기록된 역사는 (몇천년 정도인데..)
보잘것 없는 시간이고, 더군다나 개인적인 시간은 더더욱 보잘것 없는 시간이기 때문입니다.

그보다는 오히려 인간이 (지금도 계속 진화해 가고 있는 중이라고 볼 수 있으므로..)어떻게 진화해 갈 것인지… 또한 진화의
막다른 골목에 다다른 것은 아닌지 생각해 봄직함이 좋을 것 같습니다. (유인원의 두개골을 분석한 결과 가장 뛰어났던 유인원에서
인류가 나온 것이 아니라는 이야기가 있습니다. 그들은 진화의 막바지에 다다라서 멸종했기 때문입니다.) 우리 인간이 진화의
막바지라면 모두 멸종한 다음에 어떠한 동물이 진화해서 새로운 지적 생명체가 될지 궁금해 집니다.

참고로 자연환경에서 빠른 진화속도를 보이는 시간은 어떠한 지배적인 생명체들이 사라지고, 피패해 졌을때라고 합니다.

마지막으로 칼 세이건이 쓴 “에덴의 용”이란 책을 추천합니다. 퓰리쳐상을 수상한 저서로 재미있게 읽을 수 있는 책입니다.(물론 고등학생 이상 수준에서..^^)

ps. 현생 생물들과 다른 종류의 생물들은 생길 수 있을까라는 의문이 있을 수 있다. 이 의문은 간단하게 해결할 수 있다.

ps. 이 글은 2002년 네이버 지식인에서 올렸던 답변인데 이 곳으로 옮긴다. 네이버 지식인에서의 답변은 삭제했다.
네이버 지식인에 올렸던 4개의 답변, 그리고 75%의 채택율은 사라졌다. 그런데 올린 질문은 어떻게 지울 수 있는 것일까?

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